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【探讨】WiFi语音、VoLTE以及下一代移动语音服务

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2015-6-13 12:17:21
  在过去十年里,无线运营商们一直专注于增强和升级网络,以应对不断激增的数据流量。但是在语音服务方面,却几乎没有什么创新。
  

  不过,这一现象正在发生急剧转变。在美国,包括T-Mobile US、Verizon无线和AT&T移动在内的Tier-1移动运营商都已推出了VoLTE服务,并且VoLTE服务的发展日益突出,消费者们可用的VoLTE移动终端也越来越多。
  

  此外,像T-Mobile这样的运营商,正开始将WiFi语音通话(Wi-Fi calling)作为其提供的服务中更加突出和显著的一部分。事实上,该运营商去年就在WiFi语音通话上掀起了一场轩然大波,为用户们升级成支持WiFi的智能手机。此外,T-Mobile还向后付费用户提供一个免费专有的“Cellspot”路由器,用于帮助用户提高家中网络覆盖范围。
  

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  并且,WiFi语音的势头正越来越猛。Sprint也已为Android智能手机用户提供了WiFi语音通话服务,而Verizon和AT&T均已表示,他们都计划在今年提供这一服务。此外,付费电视提供商Cablevision最近宣布,它正在提供一种名为“Freewheel”的Wi-Fi Only语音通话服务,这是传统的移动无线服务计划的一种替代选择。
  

  Cablevision的Optimum Online客户享受这项服务只需每月9.95美元,非Cablevision的客户则需要29.95美元/月。最初,这项服务仅在摩托罗拉Moto G这一款手机上可用,这款手机预装了能够自动连接Cablevision公司任何Wi-Fi热点的App。
  

  尽管WiFi语音的势头正猛,但是专家们表示,移动运营商不应该担心他们的服务会陷入困境——主要是因为WiFi永远不会是移动(服务)。然而,许多运营商现在正看到他们能同时从这两种服务中获益,尤其是如果他们能够在两种网络间实现无缝切换的话。
  

  在FierceWireless这一名为“WiFi语音、VoLTE以及下一代移动语音服务”的长篇报告(由多名作者撰写,所以各种观点不一)中,我们将会详细探讨最新的WiFi通话、VoLTE和更多其他内容。
  

  第一话:语音是2015年的杀手级应用吗?
  

  多位行业分析师表示,移动服务提供商们不应期望通过VoLTE来创收,因为VoLTE只关乎于升级旧网络以及节约频谱资源,而不是赚钱。
  

  “他们想要通过VoLTE来赚钱,但是有这么多OTT服务提供商对(VoLTE支持的)视频通话并不收费,因此运营商们很难定价过高。”Current Analysis服务总监Lynnette Luna表示,她指出,VoLTE的视频通话这项功能可能会成为收入来源。
  

  尽管VoLTE可能会向着其他更多有益消费者以及盈利的方向发展,但这一服务对运营商们来说,则是一种他们希望通过向IP迁移实现现代化网络的运营必要。一开始这将会消耗金钱,但最终,这不仅会节省运营费用,还将赋予语音与数据和信息服务一样对等的地位。从而将减少竞争,因为高清语音服务支撑了运营商的领导地位。VoLTE还将帮助抵御竞争对手的WiFi语音服务(voice-over-Wi-Fi,VoWiFi)计划,因为它使WiFi语音成为了移动服务结构的一部分。
  

  WiFi语音通话还是VoLTE?
  

  尽管T-Mobile美国已经在提供VoLTE服务,同时,该公司还在引领着WiFi语音通话服务的发展。
  

  “移动运营商们对WiFi一直都是爱恨交加的,现在他们终于接受了WiFi来分流数据流量。”Luna说。“语音是另一个领域,运营商想知道他们是否应该接受这一领域。”
  

  Strategy Analytics服务提供商分析、无线网络和平台总监Sue Rudd表示,运营商们应该接受。
  

  “WiFi语音服务提升了VoLTE的市场表现。对于这些提供VoLTE服务的运营商来说,当他们可以将VoLTE作为手机的溢价功能进行销售时,就会有将VoLTE服务的覆盖变得更加无处不在的动因存在。这并不意味着用户们会支付更多的钱,但这相较于无VoLTE服务运营商来说是一种差异化。”Rudd说。
  

  差异化是竞争的关键
  

  差异化是很重要的,因为消费者正迫使运营商们以更低的价钱提供更多的服务,好充分发挥他们在服务套餐中所花的每一分钱的价值。
  

  Infonetics首席分析师Diane Myers认为,WiFi很有趣,因为运营商们可以refarm宝贵的频谱资源,并使用WiFi来分流语音流量,就像他们分流数据流量那样。
  

  “这可能为用户们带来了一些好处,但其中更多的则真的是运营商们的技术决定。”Myers说。
  

  WiFi似乎已成为有线电视运营商进入移动电话服务领域的一道开胃菜。今年1月,美国有线电视运营商Cablevision宣布它将推出一种使用WiFi网络的WiFi语音服务,使其成为首个这样做的有线电视服务提供商。这项无合约服务对目前的Cablevision客户定价仅9.95美元/每月,非客户则为29.95美元/月。
  

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图:Cablevision的Freewheel服务广告宣传
  

  包括Cablevision和康斯卡特在内的有线电视运营商们,一直都在积极扩大其WiFi覆盖范围,前者宣布目前已经部署了110万个热点。
  

  不过,WiFi网络仍是有限制的,因为它既非移动网络又非无处不在。因此,尽管Cablevision在大胆推出WiFi语音服务,但是消费者们极有可能还是会保持其在传统运营商那里的无线服务套餐,因为他们能够被确保获得无处不在的语音服务,这与其数据和信息服务是捆绑在一起的。
  

  然而,对于那些频谱资源有限、以及无力向其覆盖区域外缘拓展覆盖的运营商们来说,WiFi则是一大福音。“我是一名T-Mobile的用户,但是家中却没有蜂窝网络服务覆盖,我可以肯定地说,WiFi让一切变得不同。”Rudd说。
  

  高清语音提供了关键的益处
  

  WiFi网络可能对扩大难以触及地区的覆盖范围有帮助,但是VoLTE却提供了高清语音服务质量这样的好处。
  

  高清语音质量,也就是Verizon所谓的Advanced Voice,是现在一些运营商正在营销宣传的VoLTE带来的好处。“不会有人因为高清语音而更换运营商,但是这对运营商来说,则是一种澄清‘这是新的语音服务’这一事实的途径。”Myers说。
  

  不过,Rudd不同意这种观点。她认为,语音服务是一种差异化,它能够稳定客户流失率,并提升运营商的营收。“就个人而言,我认为明年这个时候我们会说‘为什么我们都错过了这样一个事实:语音是2015年的杀手级应用’?”
  

  第二话:VoLTE在美国市场的成长足迹
  

  VoLTE在美国市场正越来越受关注,包括Verizon无线、AT&T移动和T-Mobile美国在内的Tier 1运营商都已商用部署了VoLTE服务。甚至更小的运营商也都在加入VoLTE行列。去年年底,美国区域运营商U.S. Cellular表示,它将测试VoLTE技术。
  

  但是VoLTE的确面临着一些挑战。目前极少设备支持VoLTE,用户们对其的认知也还很不足。
  

  不过,运营商们都在致力于部署VoLTE技术,Verizon已在美国全国范围内推出了VoLTE服务,但是仅有“少量设备”支持这一服务,包括LG G2、三星Galaxy 5、Droid Max、Droids Mini以及iPhone 6/6 Plus。Verizon发言人 Debi Lewis表示。“如果你拥有这些设备,并且安装了正确的软件,那么就能使用VoLTE服务。随着这一生态系统的建立,越来越多人正在使用VoLTE服务,人们开始注意到它(与此前2G/3G语音服务)的差异也会变得更加常见,最终,这将变成我们彼此沟通的方式。”
  

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图:Verizon已在美国全国范围内推出了VoLTE服务
  

  此外,AT&T也正在部分市场部署VoLTE,并且将在今年持续扩大其VoLTE覆盖范围。AT&T架构、技术和运营高级副总裁John Donovan表示,VoLTE最初将使该运营商受益于网络性能的提升。“我们内部的测试显示,VoLTE网络性能很强。”Donovan表示,“在我们已推出VoLTE的地区,我们曾测试过用户们建立VoLTE有多容易,他们在进行语音通话时依旧能停留在LTE数据网络上。”
  

  克服设备障碍
  

  虽然目前VoLTE设备的数量还十分有限,但是未来预计一定会持续增长。
  

  “每年都会新增一些支持VoLTE功能的设备。从电路交换或3G网络升级到VoLTE将会是一个漫长的周期。”Ascom公司美国地区销售助理副总裁 Paul Kinderman表示。“数十亿美元正被投资于这一领域,若非基于能够令其获得更多收入或是降低运营成本这样的深层原因,是不会有人愿意投资这么多钱的。”
  

  尽管VoLTE目前还不算特别为普通用户所知,但Kinderman认为VoLTE将会走向成功。
  

  除了可用设备数量不足外,将语音服务从电路交换迁移到IP这一任务依然艰巨。但最终这将会是值得的,因为VoLTE带来的语音质量是“如此高清”,这是一件“非同寻常的事情”。
  

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图:目前支持VoLTE的设备数量还十分有限
  

  提高语音质量
  

  语音是电信服务提供商们的筹码,“因为语音质量会好得多,并且它是可感知的。”测试和测量公司思博伦通信企业发展副总裁Saul Einbinder表示。“我认为我们将开始看到围绕于此的市场营销活动,但是当我们实现足够的VoLTE覆盖范围时,一些非常酷的事情就将发生了。”
  

  Verizon CFO Fran Shammo表示,例如视频通话、视频地址薄、视频语音信箱和其他无法在Verizon 3G CDMA网络上实现的功能,基于VoLTE技术都将在4G LTE网络上能够实现。
  

  此外,Shammo预测称,VoLTE将刺激网络流量的使用,从而可能将为公司带来更多的收入。
  

  没有一蹴而成的解决方案
  

  然而,受益于VoLTE也不是一朝一夕的事情,因为首先消费者们必须升级到支持VoLTE的设备。
  

  Ascom公司业务发展总监Don Bell表示,VoLTE的推出相较于从3G转向LTE的速度来说,“将需要数年的时间”。然而,Bell指出,现在Verizon推出的每一款智能手机都支持LTE功能,从而会使转变的速度更快。
  

  不过,运营商们仍持谨慎态度。“整个行业正在攻克一些非常复杂的技术,并且正取得进展。”Einbinder表示。“在我看来,他们是谨慎的,但这是适当的谨慎,不只是随便推出一种新技术,然后解决出现的问题。”
  

  如果这花费的时间要比有些人所认为合适的时间长一些,那也是正常的。
  

  “这是新技术的开始,一种转向VoLTE网络、语音与视频的结合以及视频与其他东西相结合的自然进化。”Verizon的Lewis表示,“我们已经推出这项服务三个月了,仍在它的初级阶段。”
  

  第三话:国际VoLTE业务的三重挑战
  

  随着全球各地的移动网络运营商推出其4G/LTE网络,许多运营商希望开始推出包括VoLTE在内的服务。尽管业界已经开发出了解决VoLTE国际互联和漫游挑战的解决方案,但正如大多数新技术的一样,移动网络运营商们在试验厂商解决方案时,也在发现并设法解决其他问题。以下是国际VoLTE评估和试验中已确定的三个主要业务问题。
  

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  VoLTE和传统语音的不同接入费用
  

  VoLTE接入费用可能会与传统语音服务不同。然而,当VoLTE向VoLTE和非VoLTE端点发起的呼叫使用同样的IPX连接时,发起呼叫的运营商对两种通话的接入费用定价相同,即使非VoLTE通话可能无法提供VoLTE通话提供的高质量益处。此外,如果这些呼叫在到达终结运营商之前没有进行分隔,那么终结运营商将需要使用媒体网关资源来引导呼叫到适当的网络。
  

  S8/HR漫游方案的语音质量
  

  移动网络运营商面临的另一个问题是如何确保本地和S8/Home Routed(家庭路由)漫游模式下居家VoLTE流量的高质量。因为在这种模式下所有来自于被访问网络的的流量必须路由回到家庭网络,导致的延迟可能会降低本地通话质量。
  

  根据移动网络运营商的不同,有5%-20%的漫游流量是本地的,因此用户们只能在本土目的地进行使用。然而,一些移动网络运营商仍旧倾向于S8/HR模式,因为它更简单,并且相比于本地分汇(local breakout,LBO)漫游,能够更快地实现。这些移动网络运营商们正在寻求一种能够使其两全其美的解决方案:使用S8/HR漫游模式但是保持本地流量仍旧是本地流量,并且确保他们的终端用户能够体验到尽可能高的通话质量,无论是在家庭网络还是在另外的网络上漫游。
  

  最大限度地减少资本支出,加快VoLTE服务上市时间
  

  为了利用VoLTE的优势并尽快提供这一语音服务,移动网络运营商首先必须对IMS基础设施进行必要的投资。许多运营商可能还没有这么做,甚至那些已经投资了IMS设备的移动运营商们也不具备支持国际VoLTE互联和漫游所需的IMS功能。无论到目前为止他们是尚未投资IMS设备或者拥有有限的IMS功能,移动网路运营商们都希望能够尽量减少其资本支出投资,但尽快进入国际VoLTE市场。(来源:C114中国通信网)
  

  

  

  ===========2015年5月11日==========
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